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A la mitad de los españoles no les preocupa envejecer, según un estudio de VidaCaixa

Más del 80% de los españoles opina que los años aportan sabiduría y que no son obstáculo para aprender cosas nuevas. El 61% cree que ser una 'persona mayor' es una actitud

Redacción EM 08-10-2019

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A la mitad de los españoles no le preocupa hacerse mayor. El 44% afirma no preocuparse por el paso de los años. De ellos, el 60% lo asume como algo natural y considera que envejecer es ley de vida. Un 21% encuentra cosas positivas al paso del tiempo: es señal de vida, de experiencia, de madurez. El 22% asegura que no le importa cumplir años porque se siente bien, joven y con salud.
 
Los datos se desprenden del barómetro '¿Qué significa hacerse mayor?' elaborado por VidaCaixa naliza las percepciones de los españoles en relación a las personas mayores y al envejecimiento, en función de la generación a la que pertenecen. El estudio se enmarca en el proyecto 'Seguir creciendo', un trabajo con el que la aseguradora desmiente los tópicos vinculados a la edad y a las distintas generaciones dando voz a cada una de ellas con el periodista Iñaki Gabilondo (generación del Baby boom), la psicóloga Patricia Ramírez (generación X) y el escritor y booktuber Javier Ruescas (millennial).

ACTITUD POSITIVA
En España existe una actitud positiva hacia el envejecimiento. El 88% de las personas cree que cada persona envejece a su manera y el 61% cree que ser una persona mayor es una actitud y que, por lo tanto, es más una cuestión de carácter que de edad. El 82% opina que los años no impiden mantener las ganas de aprender cosas nuevas y, además, el 81% considera que aportan sabiduría.

Los cambios físicos sí nos preocupan. El 65% afirma que le seguirá importando su físico independientemente de la edad y a la mayoría le molestaría que le llamaran “viejo” (60%). Además de los signos estéticos de la edad, se considera que cumplir años puede influir en la ideología (61%) y en el carácter, aunque principalmente para mejorar. El 50% opina que su carácter será igual o mejor a medida que pasen los años y el 39% cree que será más difícil.

La experta en Sociología Belén Barreiro atribuye esta importancia que tiene la imagen a la “sociedad escaparate” en la que vivimos: “Participamos de una sociedad en red, permanentemente conectada, en la que la imagen es muy importante. A ello han contribuido redes sociales como Instagram, donde las personas hacen marketing de sí mismas. No es casualidad que las personas que están en redes sociales sean precisamente las que más se cuidan, más atención prestan a lo que comen o a cómo visten”. Ante esto, la red tiene un efecto multiplicador: “El hecho de que estemos conectados contribuye a preocuparse por estar bien y eso también nos hará vivir más y mejor”, añade.

En este sentido, la salud es el principal motivo para quienes sí se preocupan por envejecer. Del 54% de españoles que se muestra preocupado por envejecer, el 39% atribuye su preocupación al posible deterioro físico y mental que puede darse en la edad más adulta y el 36% a los problemas de salud. Además, un 27% de ellos reconoce que tiene una percepción negativa de esta etapa vital que asocia con la pérdida de ilusión, incertidumbre o soledad.
 
De media, se considera que una persona es “mayor” cuando ha superado los 56 años. Se entra en la “vejez” a los 73 y solo a partir de los 81 se cree que una persona puede ser considerada “anciana”. Aunque existen ligeras diferencias en función de lo cerca o lo lejos que las personas están de estas barreras psicológicas, existe un consenso social entorno a los conceptos.

El informe constata las diferencias entre la edad biológica y la edad percibida de los españoles, es decir, la edad que sienten que tienen realmente. A partir de los 35, la mitad siente que tiene diez años menos. A medida que pasa el tiempo, esta tendencia es cada vez más clara y solo un 11% de los que tienen entre 65 y 70 años siente la edad que tiene realmente.

Tal como apunta Belén Barreiro la actitud es clave: “Es muy importante no perder las ganas de aprender. Es decir, seguir creciendo y desarrollándonos como personas a lo largo de los años en lugar de envejecer. En esto, las nuevas tecnologías desempeñan un papel esencial. Las personas más avanzadas tecnológicamente siempre son las más curiosas e inquietas”.

POR GENERACIONES
Las personas que hoy tienen entre 56 y 80 años se sienten identificadas con lo que se entiende por “persona mayor” pero aseguran estar lejos de ser viejos y aún más de ser ancianos. Tienen una actitud positiva y relajada hacia el envejecimiento. Es la generación menos preocupada por envejecer (48%). El 93% cree que envejecer es una cuestión de actitud cada persona y no de la edad. Pero el aspecto físico es muy importante para ellos. El 63% de los baby boomers cuida de su imagen y es el grupo de edad que más destaca que su aspecto le seguirá importando a lo largo de los años (71%).

La generación Millennial es la generación más preocupada por envejecer (61%). Es el grupo en el que menos personas creen que se mantendrán activas al ser mayores (41%) y que el que menos cree que tendrá tiempo de dedicarse a sus hobbies y aficiones (45%).

El 71% de los españoles cree que existen prejuicios sobre las personas mayores, especialmente en relación a su movilidad (46% de ellos) y salud (44% de ellos). El 31% cree que los prejuicios están vinculados al papel que desempeñan los senior en la sociedad o a creer que son personas que pasan el día en casa (25%). A pesar de todo, creen que la situación cambiará. El 62% piensa que los mayores tendrán una mayor influencia política y social en el futuro, en línea con el mayor peso poblacional que tendrán.

En palabras de Belén Barreiro: “Cada vez vivimos más años por lo que la convivencia de varias generaciones a la vez en el entorno familiar y en el entorno laboral va a ser progresivamente más importante. Esta situación requerirá una mayor empatía intergeneracional. La buena noticia es que ninguna generación ve a los más mayores como una carga”.

LOS RETOS DE UNA GENERACIÓN
Los principales retos sociales a los que se enfrentan hoy en día las personas mayores se centran principalmente en su bienestar. El 79% de los españoles destaca la importancia de mantener una buena salud, el 76% apunta al problema de hacer frente a la soledad y el 71% cree que debe mantenerse activo. Además, el 63% destaca el hecho de tener que ayudar a hijos y nietos a la vez y para el 52% es un reto mantenerse al día de los avances de la tecnología. Este reto es especialmente importante para las mujeres. El 57% de ellas se preocupan por estar al día en nuevas tecnologías mientras que solo el 47% de los hombres lo hace.

Quiénes aún no han llegado a esta etapa, creen que para ellos el escenario cambiará. Baja del 76% al 49% el porcentaje de personas que opinan que la soledad será un hándicap para ellos. Ayudar a hijos y nietos a la vez será un reto mucho menos incipiente de lo que lo es hoy (baja del 63% al 43%) y mantenerse al día de los avances tecnológicos será un problema solo para el 37% de la población, en lugar del 52% actual.

A nivel económico, la cuantía de la pensión es la principal preocupación hoy y en el futuro. Al 72% le preocupa que sea suficiente para que los mayores puedan vivir a día de hoy. El 63% cree que esta cuestión le seguirá preocupando en el futuro. Lo mismo ocurre con la pérdida del poder adquisitivo: le preocupa al 70% hoy y el 62% cree que también le preocupará el día de mañana. Lo que menos preocupa es dejar una herencia o patrimonio en herencia (23% hoy y en el futuro). Los hombres se muestran menos preocupados que las mujeres en estos aspectos. Que la pensión pública sea suficiente para vivir preocupa al 75% de las mujeres y al 68% de los hombres. Asimismo, disponer de ahorro complementario preocupa al 56% de mujeres pero al 47% de los hombres.


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