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Una quincena de instituciones europeas impulsan el proyecto AI Mind para prevenir la demencia

El objetivo de esta alianza es desarrollar dos nuevas herramientas digitales inteligentes para detectar alteraciones cerebrales en etapas tempranas de la enfermedad

Redacción EM 18-02-2021

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Pese a que la demencia afecta actualmente a más de 50 millones de personas en todo el mundo, la detección precoz de la enfermedad todavía conlleva un proceso complejo que conduce a que, en muchos casos, la enfermedad ya haya avanzado antes del diagnóstico. Con el objetivo de cambiar esta situación y favorecer una detección precoz de la enfermedad que mejore la calidad de vida de los pacientes, investigadores de quince instituciones y universidades, europeas han puesto en marcha el proyecto AI-Mind que desde el mes de marzo y durante los próximos cinco años creará dos nuevas herramientas digitales inteligentes para mejorar la detección de las alteraciones en la conectividad cerebral y la estimación del riesgo de demencia en personas afectadas por deterioro cognitivo leve (DCL), una fase temprana de la enfermedad de Alzheimer.
 
Financiado por la Unión Europea en el marco del programa Horizonte 2020 y con el objetivo de facilitar un cambio de paradigma en la práctica clínica, AI-Mind desarrollará dos nuevas herramientas digitales basadas en inteligencia artificial. El AI-Mind Connector identificará redes cerebrales disfuncionales y el AI-Mind Predictor evaluará el riesgo de demencia combinando datos proporcionados por el Connector, pruebas cognitivas avanzadas y biomarcadores genéticos. Estas dos herramientas se integrarán en una plataforma de diagnóstico inteligente capaz de identificar tanto las alteraciones de la red cerebral como el riesgo de demencia, creando informes personalizados de pacientes y recomendaciones de intervención.
 
DECENAS DE MILLONES DE PERSONAS CON DEMENCIA EN EL MUNDO
Actualmente, más de 50 millones de personas viven con demencia en todo el mundo. Para 2030 se espera que esa cifra alcance los 82 millones. El proceso de diagnóstico requiere un complejo conjunto de procedimientos, conlleva mucho tiempo, y el resultado suele tener una baja capacidad predictiva del riesgo de desarrollo de demencia; por tanto, actualmente las opciones de tratamiento se centran únicamente en paliar los síntomas, con numerosas implicaciones en términos de costos familiares, médicos y de atención.

Retrasar el declive que causa la demencia reducirá significativamente los costos médicos y sociales generales para los pacientes, y disminuirá la presión sobre los sistemas de salud públicos y las compañías de seguros. Diversos estudios han demostrado que el coste promedio (costes médicos, no médicos e indirectos) para las personas con demencia, son más altos que para personas sin demencia. No obstante, con frecuencia se subestima la carga económica derivada de la demencia, ya que muchos componentes no obvios, como los costes directos no médicos y los costes indirectos, no se suelen incluir en las estimaciones.

UNA TERAPIA PREVENTIVA MÁS TEMPRANA
Es posible reducir el riesgo de demencia adoptando hábitos de estilo de vida saludables y controlando afecciones tratables como son la diabetes y la hipertensión arterial. Gracias a las herramientas que se desarrollarán en AI-Mind, el tiempo para hacer un diagnóstico, que con las tecnologías actuales puede llevar varios años, podría reducirse a solo una semana. Esto proporciona, tanto a médicos como a pacientes, una valiosa ventana temporal para aplicar intervenciones novedosas y terapias de rehabilitación en las fases más  tempranas del curso de la enfermedad.

Con la tecnología disponible actualmente, muchos pacientes reciben su diagnóstico después del inicio de la demencia, cuando ya es posible que no exista la oportunidad de iniciar terapias preventivas. Para las personas con DCL, el riesgo de demencia es casi un 30% más alto que las personas sin esta dolencia. Por lo tanto, necesitamos herramientas de diagnóstico efectivas que permitan la evaluación temprana del riesgo de demencia para las personas con DCL, abriendo las puertas a intervenciones que puedan evitar este desenlace.

ACERCA DE AI MIND
El proyecto AI-Mind, coordinado por Noruega, ha recibido una importante financiación del programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea en virtud del acuerdo de subvención  964220. AI-Mind es una acción de investigación e innovación (RIA), con un periodo de desarrollo de cinco años, y que comienza oficialmente en marzo de 2021, con un presupuesto total de 14 millones de euros.

Quince socios del proyecto, procedentes de ocho países europeos, incluidas instituciones académicas, centros médicos, PYMEs y organizaciones de pacientes, forman el consorcio AI-Mind: la Universidad de Tallin en Estonia; la Universidad Aalto y el Hospital Universitario de Helsinki en Finlandia; el Hospital Universitario de Oslo, BrainSymph AS, DNV-GL, y la Universidad Metropolitana de Oslo en Noruega; el Instituto Científico de Investigación, Hospitalización y Atención Sanitaria San Raffaele Pisana, Neuroconnect Srl, Università Cattolica del Sacro Cuore en Italia; el Centro Médico Universitario Radboud en los Países Bajos; Alzheimer Europa en Luxemburgo; la Universidad Complutense de Madrid, Universidad Politécnica de Madrid, La Universidad de la Laguna como colaborador externo de la UCM y las empresas Lurtis en España; y  Accelopment Schweiz AG en Suiza.


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