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COVID-19

La pandemia amenaza el aumento en la esperanza de vida

Es una de las conclusiones que saca la OMS de las Estadísticas Mundiales de Salud 2020, que revelan un crecimiento desigual de este indicador

Redacción EM 15-05-2020

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La pandemia de Covid-19 está causando un número importante de fallecimientos en todo el mundo, lo que amenaza los avances sanitarios más recientes y el progreso hacia los objetivos de de desarrollo marcados en la World Health Statistics 2020 (Estadísticas Mundiales de Salud 2020), publicadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“La buena noticia es que las personas viven vidas más largas y saludables en todo el mundo. La mala es que la tasa de progreso es demasiado lenta para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible y la Covid-19 la desviará aún más”, informó el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.

“La pandemia destaca la necesidad urgente de que todos los países inviertan en sistemas sanitarios y atención primaria sólidos, como la mejor defensa contra brotes como el de Covid-19, y contra las muchas otras amenazas para la salud que enfrentan las personas en todo el mundo todos los días. Los sistemas de salud y la seguridad sanitaria son dos caras de la misma moneda”.

En resumen, la esperanza de vida y la esperanza de vida saludable han aumentado, pero de manera desigual. Los mejores datos se registraron en los países de bajos ingresos, donde la esperanza de vida aumentó un 21% en 11 años entre 2000 y 2016 –en comparación con un aumento del 4% en tres años en los países de mayores ingresos–.

Una de las palancas de progreso en los países de bajos ingresos fue la mejora del acceso a los servicios para prevenir y tratar el VIH, la malaria y la tuberculosis. Otra fue una mejor atención de la salud materna e infantil, que condujo a la reducción a la mitad de la mortalidad infantil entre 2000 y 2018.

Pero en varias áreas, el progreso se ha estancado. La cobertura de la inmunización –vacunas– apenas ha aumentado en los últimos años, y existe el temor de que se revierta lo conseguido hasta ahora con la malaria. Hay una escasez general de servicios dentro y fuera de los sistemas sanitarios para prevenir y tratar enfermedades no transmisibles como el cáncer, la diabetes, las enfermedades cardíacas y pulmonares y los accidentes cerebrovasculares. En 2016, el 70% de todas las muertes en todo el mundo fueron atribuibles a este tipo de enfermedades, y la mayoría de las muertes (85%) por estas causas se dieron en países de ingresos bajos y medios.

Este progreso desigual refleja las desigualdades en el acceso a servicios de salud de calidad. Solo entre un tercio y la mitad de la población mundial pudo obtener servicios de salud esenciales en 2017. La cobertura de servicios en países de bajos y medianos ingresos continúa muy por debajo de la cobertura en los países más ricos. En más del 40% de todos los países, hay menos de diez médicos por cada 10.000 personas. Más del 55% de los países tienen menos 40 profesionales de Enfermería y partería por cada 10.000 personas.

La incapacidad para pagar la atención médica es otro desafío importante para muchos. Según las tendencias actuales, la OMS estima que este año, aproximadamente 1.000 millones de personas (casi el 13% de la población mundial) gastarán, al menos, el 10% de sus presupuestos familiares en atención médica. La mayoría de estas personas viven en países de ingresos medios-bajos.

"La pandemia de Covid-19 subraya la necesidad de proteger a las personas de las emergencias de salud, así como promover la cobertura de salud universal y las poblaciones más saludables para evitar que las personas necesiten servicios de salud a través de intervenciones multisectoriales, como mejorar la higiene básica y el saneamiento", afirmó la doctora Samira Asma, subdirectora general de la OMS.

Las Estadísticas Mundiales de Salud también destacan la necesidad de contar con sistemas de información y salud más sólidos. En casi uno de cada cinco países, más de la mitad de los indicadores clave no ofrecen datos claros y recientes, otro desafío importante para permitir que los países se preparen, prevengan y respondan a emergencias de salud como la actual pandemia de Covid-19.

"El mensaje es claro: a medida que el mundo lucha contra la pandemia más grave en 100 años, a solo una década de la fecha límite de los ODS, debemos actuar juntos para fortalecer la atención primaria de salud y centrarnos en los más vulnerables entre nosotros para poder eliminar las grandes desigualdades que dictan quién vive una vida larga y saludable y quién no”, agregó Asma. "Solo lo lograremos ayudando a los países a mejorar sus sistemas de datos e información de salud".


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