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La Comisión Europea pacta la compra de hasta 300 millones de dosis de la vacuna de Pfizer

Concretamente, se prevé la compra inicia de 200 millones de dosis, con la opción de solicitar hasta 100 millones más

Redacción EM 12-11-2020

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La Comisión Europea (CE) ha aprobado un cuarto contrato con las empresas farmacéuticas BioNTech y Pfizer, que prevé la compra inicial de 200 millones de dosis en nombre de todos los Estados miembros de la Unión Europea (UE), además de la opción de solicitar hasta 100 millones de dosis adicionales, que se suministrarán una vez que la vacuna haya demostrado ser segura y eficaz contra la Covid-19. Los Estados miembros pueden decidir donar la vacuna a países de renta baja y media o redirigirla a otros países europeos.

El contrato con la alianza BioNTech-Pfizer se suma a la amplia cartera de vacunas que se producirán en Europa, que incluye los contratos ya firmados con AstraZeneca, Sanofi-GSK y Janssen Pharmaceutica NV, y las conversaciones exploratorias concluidas con éxito con CureVac y Moderna. Esta cartera diversificada de vacunas garantizará que Europa esté bien preparada para la vacunación, una vez que se haya demostrado que las vacunas son seguras y eficaces.

La presidenta de la CE, Ursula von der Leyen, ha declarado que "con este cuarto contrato estamos consolidando una cartera extremadamente sólida de vacunas experimentales, la mayoría de ellas en fase de ensayos avanzada. Una vez autorizadas, se desplegarán rápidamente y nos acercarán a una solución sostenible de la pandemia".

Stella Kyriakides, comisaria de Salud y Seguridad Alimentaria, ha declarado que "una vacuna segura y eficaz es la única estrategia duradera para salir de la pandemia y está en el centro de nuestra estrategia europea en materia de vacunas. El acuerdo alcanzado hoy se deriva de los prometedores indicios preliminares de los resultados de los ensayos clínicos y es una prueba más de nuestro compromiso de proporcionar buenas condiciones de salud a la mayor parte posible de Europa. Es un ejemplo muy ilustrativo de lo que la UE puede lograr trabajando conjuntamente, como unión, y una muestra de lo que una futura Unión Europea de la Salud será capaz de ofrecer".

BioNTech es una empresa alemana que colabora con Pfizer (con sede en los Estados Unidos) en el desarrollo de una nueva vacuna basada en el ARN mensajero (ARNm). Este último desempeña un papel fundamental en biología, ya que transmite instrucciones del ADN a la maquinaria de producción de proteínas de las células. En una vacuna ARNm, estas instrucciones producen fragmentos inocuos del virus que el cuerpo humano utiliza para crear una respuesta inmunitaria a fin de prevenir o combatir la enfermedad.

La CE ha tomado la decisión de respaldar esta vacuna basándose en una sólida evaluación científica, en la tecnología utilizada, en la experiencia de las empresas en el desarrollo de vacunas y en su capacidad de producción para abastecer a toda la Unión.

CONTEXTO
El 17 de junio, la Comisión Europea presentó una estrategia europea para acelerar el desarrollo, la fabricación y el despliegue de vacunas eficaces y seguras contra la Covid-19. A cambio del derecho a comprar un número determinado de dosis de vacunas en un período concreto, la Comisión financia parte de los costes iniciales de los productores de vacunas a través de compromisos anticipados de mercado. La financiación aportada se considera un pago a cuenta de las vacunas que los Estados miembros compren realmente.

Dado que el coste elevado y el alto índice de fracaso hacen que la inversión en una vacuna contra la Covid-19 sea una decisión de alto riesgo para los desarrolladores de vacunas, estos compromisos permitirán hacer inversiones que, de otro modo, podrían no producirse.

Una vez que las vacunas hayan demostrado ser seguras y eficaces y hayan sido autorizadas por la Agencia Europea de Medicamentos, deben distribuirse y desplegarse rápidamente por toda Europa. El 15 de octubre, la Comisión estableció las medidas clave que los Estados miembros deben adoptar para estar plenamente preparados, entre las que se incluye el desarrollo de estrategias nacionales en materia de vacunación. La Comisión está estableciendo un marco común de notificación y una plataforma para supervisar la eficacia de las estrategias nacionales en materia de vacunación.

La Comisión Europea también se ha comprometido a garantizar que todas las personas que necesiten una vacuna puedan recibirla, no solo en su lugar de residencia, sino en cualquier lugar del mundo. Nadie estará seguro hasta que no lo esté todo el mundo. Por este motivo, desde el 4 de mayo de 2020, la Comisión ha reunido casi 16 000 millones de euros en el marco de la respuesta mundial a la crisis del coronavirus —la acción en todo el mundo para el acceso universal a las pruebas, los tratamientos y las vacunas contra el coronavirus y para la recuperación mundial— y ha confirmado su interés en participar en el Mecanismo COVAX para un acceso equitativo a vacunas asequibles contra la Covid-19 en cualquier sitio. Como parte de un esfuerzo del Equipo Europa, la Comisión anunció una contribución de 400 millones de euros en garantías para apoyar al COVAX y sus objetivos en el contexto de la respuesta mundial a la crisis del coronavirus.


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