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El conflicto yemení está afectando gravemente a las personas mayores

Un reciente brote de cólera ha matado a una gran cantidad de personas mayores de 60 años, lo que, sumado a la prácticamente nula asistencia sanitaria, la desnutrición y la malnutrición, provoca una alta incidencia de mortalidad en los senior

Redacción EM 28-12-2018

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El cólera está resultando ser una de las infecciones más mortales para los de mayores, ya que el sistema inmunológico se vuelve más vulnerable con la edad. Esta menor tolerancia, cuando se combina con la escasez mortal de alimentos y agua, está llevando a las personas mayores a la crisis.

"El sistema inmunológico de millones de personas está colapsando, lo que los hace (especialmente los niños y los ancianos) más propensos a sucumbir a la desnutrición, el cólera y otras enfermedades", afirma Mark Lowcock, secretario general adjunto de Asuntos Humanitarios de la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios.

Dado que se considera que un tercio de la población de Yemen está al borde de la inanición, en estos momentos se necesita un aumento de la ayuda humanitaria inclusiva para garantizar que se satisfagan las necesidades urgentes de salud, nutrición y protección de las personas mayores en Yemen.

Gran parte del país, que ya es el más pobre de Medio Oriente, ha sido destruido, y 14 millones de personas dependen actualmente completamente de la ayuda internacional para su supervivencia. La situación que enfrentan las personas mayores es verdaderamente desesperada; los hospitales han sido destruidos o dañados, y el conflicto ha impedido que los suministros médicos, el agua y los alimentos lleguen a los necesitados.

Además del cólera, las personas mayores son especialmente vulnerables a la desnutrición. En este momento, los niveles de malnutrición entre las personas mayores en Yemen son alarmantemente altos. Las raciones estándar de alimentos no son adecuadas para muchas personas mayores, que luchan por digerirlas, y hay una falta de agua limpia para preparar los alimentos. Algunas personas no son lo suficientemente móviles para llegar a los sitios de distribución de alimentos.

Aquellos que no pueden obtener agua potable físicamente no pueden pagar a otros para que lo hagan por ellos. En circunstancias desesperadas, este sistema no es confiable y deja a las personas mayores abiertas al abuso. Tampoco todos tienen el dinero; según nuestras estimaciones, el 95% de los yemeníes mayores no tienen acceso a ningún ingreso.

En este momento, solo la mitad de los centros de salud en Yemen funcionan, lo que hace que la atención médica sea un producto raro y costoso. Al menos el 50% de las personas mayores no pueden acceder a la atención médica. De los que pueden alcanzarlo, solo una pequeña fracción -el 2% de las mujeres y el 3% de los hombres- pueden pagar los medicamentos que necesitan.

Las enfermedades crónicas, que tienden a afectar a las personas mayores más que a la población general, también presentan su propio conjunto de complicaciones específicas. Por ejemplo, los medicamentos de insulina deben refrigerarse para garantizar que sean efectivos, pero los cortes de energía están apagando los frigoríficos y arruinando los suministros.


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