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Varios investigadores señalan la lipocalina 2 como posible biomarcador para la demencia vascular

Un estudio elaborado por el Centro Médico Universitario de Göttingen y el Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge identifica altos niveles de esta proteína en personas afectadas por esta enfermedad

Redacción EM 06-02-2020

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Hasta ahora, el diagnóstico de la demencia vascular ha resultado bastante complicado, ya que únicamente se dispone de métodos de neuroimagen, como un escáner, y de la aparición de síntomas. La falta de métodos más precisos y específicos hace que, a menudo, se confunda con otras enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer. En un trabajo, realizado entre el Centro Médico Universitario de Göttingen (UMG) y el Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (Idibell), los investigadores han descrito un nuevo biomarcador para esta enfermedad, la proteína lipocalina 2, presente en el líquido cefalorraquídeo que baña el cerebro.

Muestras de pacientes provenientes de cuatro grupos independientes han mostrado que en el líquido cefalorraquídeo de personas afectadas con demencia vascular hay niveles elevados de lipocalina 2. En este estudio multicéntrico han participado pacientes de cuatro países europeos: el Hospital Universitario Sahlgrenska (Suecia), la Universidad de Coimbra (Portugal), la Universidad Paris Diderot (Francia) y el Centro Médico Universitario de Göttingen (Alemania); y ha sido liderado por Franco Llorens, investigador del Idibell y del Centro Investigación Biomédica en Red Enfermedades Neurodegenerativas (Ciberned) e Inga Zerr (UMG). La reproducibilidad del resultado en las muestras de los cuatro centros, convierte la lipocalina 2 en un firme candidato para el diagnóstico de las demencias vasculares.

A diferencia de los métodos diagnósticos disponibles hasta el momento, la lipocalina 2 sería capaz de distinguir entre demencia vascular y Alzheimer, ya que el segundo no presenta un incremento de esta proteína. De hecho, el estudio muestra, que sólo pacientes con demencia vascular, pero no aquellos que presentan daño vascular cerebral sin demencia, exhiben un aumento en los niveles de lipocalina 2. La alta especificidad de diagnóstico de esta proteína remarca aún más el su potencial como biomarcador.

Con el fin de determinar qué papel está jugando la lipocalina 2 en el cerebro de enfermos de demencia vascular, se estudiaron muestras de tejido cerebral provenientes del biobanco HUB-ICO-Idibell. Estos estudios, realizados con la colaboración de Isidro Ferrer, jefe de grupo de Neuropatología de Idibell y Ciberned, mostraron que la lipocalina 2 se expresa en células gliales que acompañan las neuronas, y su expresión es diferente en casos de demencia vascular o en casos de Alzheimer.

Este estudio ha sido financiado principalmente por la  Alzheimer's Drug Discovery Foundation (ADDF, junto con financiación del Instituto Carlos III, German Federal Ministry of Health, Wallenberg Academy Fellow y Swedish Research Council.


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