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Varios estudios coinciden en que la ENV mejora las alteraciones de la marcha en pacientes con Parkinson

Movement discordes ha publicado dos proyectos en los que se aplicó la estimulación del nervio vago en personas con esta enfermedad, uno realizado en la India y el otro en Reino Unido

Redacción EM 06-09-2019

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Las alteraciones de la marcha son uno de los problemas que más impactan en la calidad de vida de las personas con Parkinson. Movement Disorders ha publicado recientemente dos estudios en los que se aplicó la estimulación del nervio vago (ENV) en pacientes con esta enfermedad. Esta técnica activaría el circuito colinérgico, que está afectado en pacientes con Parkinson y bloqueos de la marcha. 

El primero, realizado en la India, es un estudio abierto, es decir, trataron a 19 pacientes con Parkinson con ENV y los evaluaron antes y después para ver la respuesta. Eran pacientes cuya edad rondaba los 63 años, con enfermedad moderada, pero puntuaciones altas en la escala motora (50 puntos) y de bloqueos de la marcha. La ENV fue administrada en el nervio vago izquierdo, a la altura del cuello en el ángulo de la mandíbula, a través de un dispositivo de estimulación manual. Se estimuló dos veces durante 120 segundos con un intervalo de 15 minutos entre ambas. En la evaluación posterior a la intervención observaron mejorías en la escala motora en casi 7 puntos, y a nivel de la marcha mejoraron parámetros como el número de pasos, velocidad del paso y la longitud de la zancada. Algo importante es que del total, 12 tenían bloqueos de la marcha y siete no, observando mejoría en el número de pasos al girar, también en aquellos con bloqueo. El problema de este estudio es que es abierto, es decir, todos fueron tratados y no se puede descartar un efecto placebo o sesgos de los investigadores en la evaluación. 

El segundo estudio, realizado en Reino Unido, analiza el efecto de una dosis única de 120 segundos de ENV en pacientes con bloqueos de la marcha resistentes a medicación. Incluyen 30 pacientes, de los cuales 15 reciben realmente ENV y los otros 15 no, pero sí se someten al procedimiento aunque, luego no se les aplica la terapia (procedimiento engaño). Los pacientes tratados con ENV mejoraron en la marcha, observándose reducción significativa en el tiempo de zancada y variabilidad en la longitud del paso, mientras que estos parámetros aumentaron en los sometidos a engaño. 

Ambos estudios sugieren que las alteraciones de la marcha, y los bloqueos en particular resistentes a medicación, podrían mejorar con la estimulación del nervio vago. Se puede hacer de forma no invasiva con un dispositivo aplicado en la zona del cuello. El mecanismo sería a través de la activación del sistema colinérgico, afectado en pacientes con Parkinson y bloqueos de la marcha. Ambas investigaciones son preliminares pero muy interesantes.


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