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Una proporción de pacientes con EPOC son personas no fumadoras

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se caracteriza por su asociación al tabaquismo. Sin embargo, un estudio catalán ha revelado que en muchas ocasiones, especialmente, entre mujeres, la enfermedad se desarrolla sin haber fumado nunca

Redacción EM 12-02-2019

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Imagen del equipo investigador.

Un estudio llevado a cabo por médicos de familia, epidemiólogos y neumólogos del Instituto Catalán de la Salud (ICS) y el Departamento de Salud de Lleida, ha concluido en que existe una alta proporción de no fumadores entre los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Esta misma investigación indica que las mujeres de mayor edad con menor formación académica y gravedad menor de la enfermedad serían las que tendrían más riesgo de desarrollar la enfermedad sin haber fumado nunca.

La EPOC es una enfermedad con una elevada mortalidad a nivel mundial. Actualmente, representa la cuarta causa de muerte y se estima que en 2020 ocupará el tercer puesto. Se asocia al tabaquismo en la mayoría de los casos, pero existen estudios que concluyen que una proporción considerable de personas afectadas no tiene relación con el tabaquismo, especialmente, entre las mujeres.
 
Precisamente este estudio ha analizado los diferentes factores de riesgo que se asocian a la enfermedad en aquellos pacientes que nunca han fumado. La investigación, supervisada por el jefe del Servicio de Vigilancia Epidemiológica y Respuesta a Emergencias de Salud Pública en Lleida y Alt Pirineu i Aran, Pere Godoy, ha incluido 512 pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica del Área Básica de Salud Pla d'Urgell, de los que el 33,2% de nunca habían fumado.
 
El estudio concluye, además, en que existe un alto porcentaje de no fumadores entre los pacientes con bronquitis crónica. Identificar de manera precoz a las personas con un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad facilitaría la implementación de medidas encaminadas a evitar su progresión de la enfermedad.
 
"El menor nivel de estudios y el sexo femenino podrían ser considerados unos marcadores de mayor exposición a factores como la contaminación interior o el humo en las cocinas privadas, los cuales merecerían estudios más detallados" expuso Josep Montserrat-Capdevila, primer autor el artículo.
 
Los investigadores que han llevado a cabo el estudio también forman parte del Instituto Universitario de Investigación en Atención Primaria (Idiap) Jordi Gol, el Instituto de Investigación Biomédica de Lleida (IRBLleida), la Universidad de Lleida (UdL ), el Hospital Universitario Arnau de Vilanova de Lleida, la Unidad de Epidemiología del Servicio de Cardiología del Hospital Universitario Vall d'Hebron y el Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Respiratorias (Ciberes).


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