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Los pacientes crónicos complejos suponen un consumo de hasta el 50% de los recursos sanitarios en España

Este grupo constituye aproximadamente el 5% de la población del país siendo, en su mayoría, mujeres de edad avanzada, con múltiples afecciones y una mala percepción de su salud

Redacción EM 07-10-2019

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Los pacientes crónicos complejos suponen un consumo que puede llegar hasta el 50% de los recursos sanitarios en España.  La atención a estas personas condiciona la mayor parte de las consultas de Atención Primaria y son el colectivo que genera la mayor proporción de ingresos urgentes o no programados en los hospitales. Los pacientes crónicos complejos constituyen aproximadamente un 5% de la población del país siendo, en su mayoría, mujeres de edad avanzada, con múltiples afecciones crónicas, con una mala percepción de su salud y susceptibles de presentar dificultades en la atención sanitaria. Además, suelen estar polimedicados, tomando más de cinco principios activos de forma ininterrumpida. 

Se estima que las hospitalizaciones evitables afectan más a los senior, probablemente por ser más frágiles y por su carga de enfermedad crónica, según indican los datos nacionales publicados en el Atlas de Variaciones en la Práctica Clínica. Son más frecuentes en algunas áreas sanitarias que en otras y reflejan, en ocasiones, problemas estructurales de los diferentes niveles asistenciales debidos a la fragmentación de la asistencia.

Según indica Ignacio Vallejo, coordinador del Grupo del Paciente Pluripatológico y Edad Avanzada de la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI), “la atención a la cronicidad sigue siendo un reto para el futuro de nuestro sistema sanitario. De hecho, en los últimos años se están desarrollando diferentes estrategias para la atención de los pacientes crónicos complejos que, en su mayoría, proponen cambios organizativos en Atención Primaria y en la forma en la que los profesionales deben interaccionar en el hospital”. En este sentido, se hace hincapié en la necesidad de modificar el modelo de atención de los hospitales hacia otras formas que eviten la atención fragmentada del paciente durante la hospitalización, atiendan las otras vulnerabilidades que acompañan a la persona y faciliten mejores resultados en salud.

“Una de las líneas propuestas por expertos en gestión clínica es la posibilidad de vertebrar el hospital hacia una dualidad: por un lado, orientar la atención de los pacientes que lo requieran hacia procesos agudos bien tipificados y, por otro, a los pacientes con alta complejidad; algo que ya se ha implantado en alguna experiencia a nivel nacional”, afirma Vallejo. 

Además, el experto subraya que la Medicina Interna representa un papel clave a la hora de implantar estas modificaciones en la atención a los pacientes crónicos: “Junto con otros especialistas, los internistas debemos tomar partido en el establecimiento del modelo futuro de atención incluyendo formas de manejo ambulatorio que primen la atención del paciente en su domicilio, si el nivel de cuidados lo permite”.

ATENCIÓN A LAS PATOLOGÍAS PREVALENTES EN PACIENTES CRÓNICOS COMPLEJOS
Los pacientes crónicos complejos suelen presentar enfermedades con síntomas persistentes, reagudizaciones y sin cura, siendo la Epoc y la insuficiencia cardíaca algunas de las patologías más frecuentes que padecen. Esta realidad les obliga a mantener un contacto frecuente con el sistema sanitario y a asumir cargas, no solo derivados de su enfermedad, sino también del tratamiento y el impacto que suponen sus problemas de salud en la persona cuidadora y en las familias. 

Ante esta situación “los profesionales tenemos que evaluar las capacidades de estos pacientes para desarrollar estrategias que orienten a que la persona conozca bien su enfermedad, aprenda a distinguir síntomas de descompensación y sea capaz de dar una oportuna respuesta a estas reagudizaciones bajo la supervisión del equipo de profesionales que habitualmente les atendemos, tanto en Atención Primaria como en los hospitales”, insiste el Vallejo. 



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