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COVID-19

La telemedicina, protagonista en el Día Mundial de la Salud

A raíz de la pandemia de la Covid-19, este tipo de asistencia médica está cobrando especial relevancia en la sociedad

Redacción EM 07-04-2020

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Como cada 7 de abril, y a pesar de la actual crisis sanitaria provocada por el nuevo coronavirus, hoy se celebra el Día Mundial de la Salud. En este momento, más que nunca, se debe poner de relieve el valor de la Telemedicina, que tantos contagios está previniendo y tantas vidas está salvando. Según el director de la Unidad de eHealth, del centro tecnológico Eurecat, Felip Miralles, esta modalidad de asistencia médica “hará, de golpe, un salto adelante de cinco años,  que situará sus prestaciones reales al nivel del potencial que ofrece”. 

En palabras del experto, la Covid-19 “ha hecho evidente la necesidad de nuevas herramientas y de nuevos medios para poder tratar a los pacientes en todas sus fases”, desde la prevención de contagios, el diagnóstico precoz y la trazabilidad, hasta el seguimiento y la atención domiciliaria y las posibles transiciones del domicilio al hospital, y a la inversa. En su opinión, “esta desgraciada situación acelerará la adopción de las herramientas de telemedicina de forma generalizada, dado que la tecnología hace tiempo que está madura para su implantación”.

Las herramientas de telemedicina aportan funcionalidades clave, entre las que figuran la modelización y el seguimiento del proceso clínico y la “posibilidad de ayudar a actuar de la manera más rápida y eficiente posible, ante cada una de las fases de la enfermedad”, señala Miralles.

Asimismo, “a partir de todos los datos que se recogen, es posible proveer de herramientas de apoyo a la decisión, más informadas, en tiempo real y que hagan posible una gestión de la salud mucho más basada en los datos y no con la intuición”, expone. Además, a nivel de prevención, a partir de los datos se pueden aplicar técnicas de Inteligencia Artificial para enriquecer y extender modelos epidemiológicos que contribuyan a tomar acciones de salud pública.


En paralelo, las herramientas de telemedicina pueden contribuir a la promoción de acciones de trazabilidad de los contagios, ayudar a dar recomendaciones de buenas prácticas de prevención, y facilitar la recopilación de síntomas, abriendo la posibilidad de enriquecer herramientas de selección basadas en datos, tanto en urgencias como en las unidades de cuidados intensivos. En este sentido, según especifica Miralles, el seguimiento de las constantes de salud del paciente, a partir de diferentes variables fisiológicas, como las medidas de temperatura y de oxígeno a sangre, en combinación con videoconferencias y los servicios de mensajería “haría posible evitar que los casos que no son graves, vayan al hospital”.

Con el paciente ya diagnosticado, se pueden realizar acciones de monitoreo remoto para poder seguir la enfermedad vía cuestionarios y la toma de variables mediante dispositivos médicos sencillos. También se pueden implantar herramientas de colaboración y de comunicación, que hagan posible establecer videoconferencias, intercambiar mensajes y coordinar acciones entre los diferentes profesionales de la salud y el paciente.

PROYECTOS PIONEROS EN TELEMEDICINA
Eurecat ha desarrollado un nuevo sistema de telemonitorización, denominado ekenku, que es óptimo para el seguimiento de las constantes en casos de enfermos crónicos complejos o de pacientes que requieren esta atención, como puede ser después de episodios agudos o antes y después de una intervención. Ekenku hace posible tomar parámetros clínicos físicos como la tensión, el peso, las pulsaciones, los niveles de glucosa o la temperatura, así como responder cuestionarios personalizados y establecer consultas virtuales desde casa o cualquier ubicación mediante dispositivos conectados a Internet.

Además, el centro tecnológico participa en diferentes consorcios que desarrollan herramientas de telemedicina, como el proyecto Paprika, que tiene como objetivo mejorar los resultados en salud y la calidad de vida de los pacientes que tienen que someterse a una cirugía, mediante un programa de entrenamiento personalizado y adaptado que permite con el apoyo tecnológico una mejor preparación de la intervención, reducir las complicaciones postoperatorias y ayudar a mejorar la recuperación posterior, además de contribuir a disminuir el tiempo de hospitalización y los costes asociados a estas intervenciones.

A nivel europeo, Eurecat también ha participado en el desarrollo de Connecare, una solución que se basa en la Medicina de las '4 Ps' (Participativa, Personalizada, Predictiva y Preventiva), orientada a la promoción de la gestión integrada y predictiva de la salud en el domicilio del paciente; y en el proyecto Live Incite, que ofrece una solución digital con el objetivo de ayudar al paciente a dejar de fumar y a cesar la ingesta de alcohol para afrontar cirugías planificadas de rodilla y cadera.


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