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La práctica de ejercicio mejora la salud física y mental de los senior

Es fundamental que las personas mayores se mantengan en forma para prevenir problemas funcionales y cognitivos

Redacción EM 11-02-2020

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Durante el invierno, las personas mayores tienden a reducir la práctica de actividad física. El aumento de las precipitaciones y las reiteradas olas de frío contribuyen a que hábitos como salir a pasear, montar en bicicleta o realizar ejercicios básicos, disminuyan de manera considerable. Sin embargo, es fundamental que los senior sigan ejercitándose en espacios cerrados como el gimnasio o los centros de día, para que de esta manera gocen de una buena salud tanto física como mental.

Una media de 30 minutos diarios dedicados a realizar ejercicio, por ejemplo, mejora la salud funcional, previene la dependencia temprana y presenta beneficios a nivel cognitivo. Además, tal y como señala David Curto, responsable de Gestión Asistencial de Sanitas Mayores, “no hay dos mayores iguales, siempre debemos adaptar el ejercicio a los gustos y necesidades de cada persona, ya que el deporte siempre es beneficioso si se realiza con la intensidad adecuada a cada persona”.

Por eso, desde Sanitas Mayores, recomiendan estos cuatro tipos de ejercicios para introducir en la rutina y lograr el objetivo de mantenerse en forma:

Ejercicios aeróbicos o de resistencia: se trata de ejercicios de intensidad regular que se mantienen en el tiempo. Lo idóneo es realizarlos a diario, con una duración que oscile entre los 20 y los 50 minutos. Algunos ejemplos de actividades aeróbicas recomendadas para personas mayores son caminar, nadar o montar en bicicleta. Estos se pueden realizar al aire libre o en casa, ayudándose de una cinta para andar o una bicicleta estática. Los beneficios de este tipo de ejercicios son numerosos, desde la mejora de la función cardiovascular o la disminución de la frecuencia cardíaca y la tensión arterial, hasta el descenso en los niveles de colesterol y glucosa en sangre. Además, ayudan a mejorar la capacidad respiratoria y pueden retrasar o evitar la aparición de enfermedades del corazón o la diabetes.

- Ejercicios anaeróbicos o de fuerza: estos refuerzan y potencian la musculatura, favoreciendo también el fortalecimiento de los huesos. Gracias a este tipo de actividad, se mejora el metabolismo y se ayuda a mantener el peso, regulando, entre otras cosas, el nivel de colesterol. Además, a través de estas actividades, se limita el riesgo de sufrir osteoporosis y se minimiza, a su vez, el riesgo de sufrir caídas. Algunos de los ejercicios de fuerza recomendados son el levantamiento de pesas o las máquinas de polea, siempre con una intensidad moderada y en series que no superen las diez repeticiones. Conviene realizarlos con una frecuencia de entre dos y tres días por semana, dejando jornadas libres entre sesiones, y dividiendo la rutina en ejercicios de tren superior y tren inferior.

- Ejercicios de equilibrio: una mejora del equilibrio está estrechamente relacionada con la disminución del riesgo de caídas y la agilidad. Estos ejercicios, fáciles de practicar en casa, se pueden realizar entre dos y tres veces a la semana, con estiramientos de entre 15 y 20 segundos, siempre bajo la supervisión de una persona que pueda ayudar en caso de caídas o posibles lesiones. Mantener el equilibrio sobre una pierna, flexionar músculos del tren inferior y estirar y contraer los brazos son actividades muy útiles. Además de las rutinas de ejercicios básicos, el taichí o el yoga también son ampliamente recomendados para potenciar el equilibrio en personas mayores, así como los ejercicios debajo del agua a baja intensidad que ayuden a estirar los músculos sin sentir dolor.

- Ejercicios de flexibilidad: con el paso de los años, el cuerpo disminuye su flexibilidad si no se ejercita adecuadamente. Los músculos pierden elasticidad y ello repercute en la movilidad. Para favorecer la flexibilidad entre los mayores, los estiramientos o ejercicios como levantarse y sentarse en una silla sin utilizar los brazos, andar de puntillas o flexionar de forma moderada los grupos musculares mayores y las articulaciones, son lo más indicado. Estirar los músculos también puede ayudar mantener el cuerpo relajado y ayuda a conservar la autonomía.


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