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La Covid-19 deteriora la atención y la investigación contra el cáncer

Redacción EM 15-09-2020

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Los retrasos y la cancelación de los tratamientos contra el cáncer y otras medidas de seguridad adoptadas para minimizar el riesgo de exposición a la Covid-19 han generado un gran retraso en la atención e investigación oncológicas. La amenaza de diagnósticos tardíos acecha, mientras los profesionales dedicados a la Oncología Médica en Europa se enfrentan al agotamiento, según nuevos estudios presentados en el Congreso Virtual ESMO 2020, que celebrará la Sociedad Europea de Oncología Médica del 19 al 21 de septiembre

A la pregunta de si la Covid-19 es la única culpable de este deterioro, Stefan Zimmermann, portavoz oficial de ESMO y especialista en el Centro Médico Universitario Vaudois (Suiza), señala que "si el riesgo de estadísticas oscuras es real o no, solo se hará evidente en el futuro cuando dispongamos de resultados más sólidos de estudios y registros del mundo real". "Por ahora –continúa el experto–, es legítimo preguntarnos si hay otros factores más allá de la Covid-19 que actualmente ejercen presión sobre la Oncología, ya que la pandemia también ha revelado algunas debilidades en la financiación y organización de la atención oncológica".

Antes de la pandemia, el Sistema Europeo de Información sobre el Cáncer (ECIS por sus siglas en inglés), estimaba que la carga de cesta enfermedad en Europa alcanzaba los 2,7 millones de nuevos casos y 1,3 millones de muertes en 2020. Sin embargo, el brote de la Covid-19 ha ejercido presiones sin precedentes sobre los sistemas sanitarios de todo el mundo. 

Uno de los estudios que se presentarán en este congreso destaca hasta qué punto la enfermedad causada por el SARS-CoV-2 ha supuesto un desafío para la organización y prestación de cuidados a los pacientes con cáncer. Las respuestas se obtuvieron de centros de Oncología médica de 18 países. En general, el 60,9% informó de que la actividad clínica se redujo en el pico de la pandemia, mientras que casi dos tercios (64,2%) citaron el tratamiento insuficiente como una preocupación importante, y otro 37% auguró reducciones significativas en los ensayos clínicos este año. 

El autor del estudio, el Guy Jerusalem, especialista del Centro Hospitalario Universitario Sart Tilman (Bélgica), aseguró que "la Covid-19 ha tenido un gran impacto en la organización de la atención a los pacientes, en el bienestar de los cuidadores y en las actividades de los ensayos clínicos. Existe el riesgo de que se retrase el diagnóstico de nuevos casos de cáncer y de que se diagnostique a más pacientes en etapas más avanzadas de la enfermedad".

Los datos también revelaron que los tratamientos oncológicos con mayor probabilidad de ser cancelados o retrasados fueron la cirugía (en el 44,1% de los centros), la quimioterapia (25,7%) y la radioterapia (13,7%), mientras que se observó una duración más reducida de los cuidados paliativos en el 32,1%. de centros encuestados.

Por otra parte, los pacientes no son los únicos que han sufrido los efectos de la pandemia. Los resultados de dos encuestas online realizadas por el Grupo de Trabajo de Resiliencia de ESMO en mayo de 2020 –la encuesta sobre Covid-19 más grande realizada entre los profesionales sanitarios dedicados a la Oncología– han revelado también el impacto de la pandemia en los profesionales. La primera encuesta mostró que más de un tercio (38%) experimentó sentimientos de agotamiento y el 25% distrés, mientras que dos tercios (66%) dijeron que no podían realizar sus tareas como antes de la pandemia.

Una segunda encuesta de seguimiento realizada también de forma online en los meses de julio y agosto mostró que, si bien el desempeño laboral había mejorado en comparación con la primera oleada, lo que indicaría las primeras señales de control de la emergencia, tanto las tasas de bienestar como las de agotamiento, habían empeorado entre los profesionales.

Los principales factores asociados con la angustia y el agotamiento fueron el aumento de las horas de trabajo, la preocupación por el bienestar de los pacientes, la menor capacidad de recuperación y las preocupaciones de los oncólogos sobre su formación y profesión.





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