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COVID-19

Investigadores del Vall d'Hebron obtienen el genoma completo del virus en dos pacientes

Este logro ayudará a entender por qué hay enfermos que responden mejor o peor a la infección por Covid-19

Redacción EM 06-04-2020

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En solo 15 días, y utilizando medios propios, un grupo de investigadores del Vall d'Hebron Instituto de Investigación (VHIR), con una amplia experiencia en técnicas de secuenciación masiva, y la Unidad de Virus Respiratorios del Servicio de Microbiología del Hospital Universitario Vall d'Hebron, han obtenido las secuencias del genoma completo de dos cepas del SARS-CoV-2 en dos pacientes. Este logro, que no habría sido posible sin todo el trabajo llevado a cabo durante años con el virus de la hepatitis C en Vall d'Hebron, ayudará a saber por qué hay enfermos que responden mejor o peor al virus. Es decir, que se podrá saber, para cada paciente, de forma individualizada, como está influyendo el virus en el desarrollo de la Covid-19.

Las dos secuencias completas y sin errores, ya se pueden consultar en GISAID, una base de datos internacional, de acceso libre, que recoge las secuencias de miles de virus de la gripe, y que ahora acoge también las del SARS-CoV-2, así como datos epidemiológicos y clínicos relacionados.

Tomás Pumarola, jefe del Servicio de Microbiología de Vall d'Hebron, comenta que el trabajo ha sido el resultado de la estrecha colaboración entre Andrés Anton, responsable de la Unidad de Virus Respiratorios del Servicio de Microbiología del Hospital Universitario Vall d'Hebron, donde también ha colaborado Maria Gema Codina y las investigadoras Cristina Andrés, María Piñana y Ariadna Rando; y Josep Quer, investigador principal y responsable de investigación en virus de la hepatitis C, del grupo de investigación en Enfermedades Hepáticas del VHIR, donde también han colaborado dos investigadores más, Damir Garcia-cehic y Mercedes Guerrero.

¿POR QUÉ ES TAN IMPORTANTE SECUENCIAR EL VIRUS ENTERO?
Desde el punto de vista epidemiológico, permite comparar las secuencias entre diferentes poblaciones y países de todo el mundo para ver cómo el virus va cambiando a medida que se extiende. Este conocimiento será útil para predecir qué puede pasar en los próximos años y cómo actuar.

Además, obtener el genoma completo del virus SARS-CoV-2 en cada individuo, abre las puertas al estudio de su variabilidad, de evolución del virus, y de factores pronósticos de los pacientes.

También, estudiando estas secuencias, podemos estudiar el grado de conservación, es decir, podemos ver cuáles son las zonas del virus que casi nunca cambian y por lo tanto serían las mejores dianas para el diseño de vacunas y antivirales de acción directa.



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