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Investigadores de la UCM identifican qué zonas de la retina cambian en pacientes con Alzheimer leve

Por primera vez, se ha determinado la forma y el tamaño real de las regiones que presentan un adelgazamiento significativo en cada capa retiniana de los pacientes que presentan esta enfermedad

Redacción EM 11-09-2019

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Capas de la retina de uno de los pacientes de la investigación.

Un equipo de investigación de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) ha identificado, por primera vez, la forma, el tamaño y la ubicación exacta de las regiones afectadas por el Alzheimer en cada capa retiniana, analizando los cambios de espesor que se producen en personas que se encuentran en el estadio leve de esta enfermedad. 

Los expertos observaron que mientras algunas capas de la retina de pacientes ya diagnosticados de Alzheimer están neurodegeneradas, otras presentan neuroinflamación, la fase previa a la neurodegeneración, que puede alertar de la presencia de la enfermedad incluso antes que otras pruebas.  

“Lo novedoso es que en el estadio temprano de la enfermedad representado en los pacientes de nuestra muestra, en todas las capas neuronales el adelgazamiento predomina sistemáticamente sobre el engrosamiento, tanto en el porcentaje de superficie adelgazada como en el volumen neuronal perdido en ella”, destaca Luis Jáñez, investigador del Instituto de Tecnología del Conocimiento de la UCM y autor principal del estudio.  

Este trabajo, cuyos resultados se acaban de publicar en Scientific Reports, confirma que la retina es uno de los biomarcadores más importantes y atractivos para la investigación de la enfermedad neurodegenerativa que más incógnitas despierta, tanto por sus rasgos comunes con el cerebro como por su accesibilidad con técnicas no invasivas. 

“En los últimos años se ha abierto una nueva vía que utiliza los ojos como una ventana al cerebro para detectar los cambios que se producen en las etapas tempranas de la enfermedad de Alzheimer y según evoluciona la patología”, explica Elena Salobrar-García, científica del Instituto de Investigaciones Oftalmológicas Ramón Castroviejo de la UCM y coautora del trabajo. 


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