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El glaucoma, una enfermedad silenciosa con una prevalencia del 3,5% en personas de entre 40 y 80 años

Se trata de una enfermedad silenciosa, que va dañando el nervio óptico sin que el paciente apenas lo perciba. Con el diagnóstico temprano y el tratamiento adecuado se puede ralentizar su avance

Redacción EM 12-03-2019

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El Instituto Oftalmológico Fernández-Vega (IOFV), junto con la Fundación de Investigación Oftalmológica (FIO) y la Fundación Fernández-Vega (FFV) se unen al Día Mundial del Glaucoma, el 12 de marzo, conmemorando diez años de campañas informativas e investigación para mejorar la prevención y los cuidados de la salud ocular.
 
Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el glaucoma, caracterizado generalmente por un aumento de la presión intraocular, es la segunda causa de ceguera y la primera irreversible. En todo el mundo, más de 65 millones de personas padecen glaucoma. Se estima que la prevalencia es del 3,5% entre personas en el rango de edad de 40 a 80 años, se calcula que en el año 2020 se alcancen las 76 millones de personas con esta enfermedad y en el año 2040 se superen los 110 millones. En España las cifras son igualmente alarmantes, estimándose en más un millón el número de personas que padecen esta enfermedad, con una prevalencia superior al 2,1%.
 
Es una enfermedad que puede diagnosticarse tarde, en ocasiones cuando ya existe una importante pérdida del campo visual, por lo que “es muy importante que las personas a partir de los 40 años acudan al oftalmólogo de forma periódica, con el fin de poder diagnosticar a tiempo esta enfermedad. Además, si existen antecedentes familiares deben realizar revisiones antes”, ha advertido el doctor Pedro Pablo Rodríguez Calvo, responsable de la Unidad de Glaucoma del IOFV.
 
“En realidad, toda la población debería revisar sus ojos cada uno o dos años de manera rutinaria. Resulta fundamental concienciar a los pacientes para que mantengan una constancia en sus revisiones y sus controles con pruebas diagnósticas”, ha añadido el doctor Ignacio Rodríguez Uña, especialista de Glaucoma en el IOFV.

INVESTIGACIÓN EN GLAUCOMA
El objetivo de los tratamientos actuales para el glaucoma es controlar la presión intraocular, pero la eficacia de estos tratamientos es limitada, y se hace necesaria la búsqueda de nuevas estrategias terapéuticas.
 
Por ello, la Unidad de Neurobiología de la Retina de la Fundación de Investigación Oftalmológica ha publicado un artículo científico sobre un nuevo tipo de terapia: la fotobiomodulación. En este trabajo se ha mostrado cómo la exposición a una determinada luz roja conlleva efectos positivos para las retinas de un modelo experimental de isquemia producida por un incremento de la presión intraocular. Los datos recopilados muestran cómo el uso de la fotobiomodulación reduce el daño en las células ganglionares de la retina, células afectadas en el glaucoma.
 
La FIO también está estudiando el síndrome pseudoexfoliativo y el glaucoma pseudoexfoliativo. La pseudoexfoliación es una enfermedad que afecta a varios órganos del cuerpo, y que puede provocar glaucoma en el 44% de los pacientes. La Unidad de Genética de la FIO ha participado, junto con otros centros de 35 países, en un estudio genético internacional, publicado en la revista científica “Nature Genetics”, que ha logrado identificar una nueva variante del gen LOXL 1 que protege a la persona de desarrollar este síndrome. En él se ha estudiado una población de 5.570 pacientes con esta condición, comparados con 6.279 personas sin la enfermedad.
 
“Esta unidad también está trabajando para lograr biomarcadores  que ayuden a identificar, en el futuro, la predisposición de la enfermedad con un análisis de sangre”, ha apuntado el doctor Héctor González Iglesias, investigador principal de Genética de la FIO.


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