Teléfono: 986 438 020 Última actualización:  11:16:59Martes, 18 de Junio de 2019
Atrás

Ciertos cambios cerebrales podrían sugerir el desarrollo de Alzheimer hasta 30 años antes de los primeros síntomas

En un estudio con 290 personas entre 1995 y 2005, investigadores estadounidenses encontraron un nivel medio de cambios biológicos y anatómicos cerebrales que se pueden relacionar con la presencia de esta enfermedad

Redacción EM 24-05-2019

COMPARTIR
Investigadores estadounidenses de la Johns Hopkins University han identificado un nivel medio de cambios biológicos y anatómicos en el cerebro que se relacionan con la presencia de Alzheimer. Estos fenómenos tienen lugar entre diez y 30 años antes de que los primeros síntomas reconocibles comienzan a aparecer.

"Nuestro estudio sugiere que es posible usar imágenes del cerebro y análisis del líquido cefalorraquídeo para evaluar el riesgo de enfermedad de Alzheimer al menos 10 años o más antes de que ocurran los síntomas más comunes, como un deterioro cognitivo leve", explica Laurent Younes, presidente del Departamento de Matemáticas Aplicadas y Estadísticas en la Johns Hopkins University. 

Younes advierte que los cambios cerebrales varían ampliamente en las personas y que los resultados de sus investigaciones reflejan un nivel promedio de tales cambios en un pequeño grupo de sujetos de investigación. Como resultado, los científicos aún no pueden usar este dato para sacar conclusiones precisas sobre los cambios cerebrales en personas individuales. Tampoco, dicen, hay un fármaco u otra intervención conocida para retardar o detener el proceso de la enfermedad, incluso si el riesgo se identifica temprano. Pero el trabajo podría llevar, eventualmente, a una prueba para determinar el riesgo relativo de un individuo de padecer la enfermedad de Alzheimer y servir de guía para el uso de tratamientos cuando se desarrollen.

Para el estudio, los científicos revisaron los registros médicos recopilados de 290 personas mayores de 40 años por los Institutos Nacionales de la Salud y la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins como parte del proyecto Biocard, un proyecto de desarrollo de factores predictivos del deterioro cognitivo, dirigido por la doctora Marilyn Albert.

La mayoría de las 290 personas tenían, al menos, un pariente de primer grado con demencia del tipo de la enfermedad de Alzheimer, lo que las pone en un riesgo más alto de lo normal. Como parte de los estudios de Biocard, los científicos recolectaron líquido cefalorraquídeo y realizaron exploraciones cerebrales de resonancia magnética de los participantes del estudio cada dos años entre 1995 y 2005. También realizaron cinco pruebas estándar de memoria, aprendizaje, lectura y atención anualmente de 1995 a 2013.

Debido a que los 290 participantes eran cognitivamente normales cuando comenzó el estudio, los científicos pudieron rastrear varias características biológicas y clínicas asociadas con la enfermedad de Alzheimer en los años previos a la aparición de los síntomas. En el momento de su última cita con el proyecto Biocard, 209 participantes del estudio seguían siendo cognitivamente normales y 81 fueron diagnosticados con deterioro cognitivo leve o demencia debido a la presencia de Alzheimer.

En las 81 personas que desarrollaron problemas cognitivos o demencia, el equipo investigador encontró cambios sutiles en los puntajes de las pruebas cognitivas entre 11 y 15 años antes del inicio de un claro deterioro cognitivo. También hallaron aumentos en la tasa de cambio de una proteína tau, que durante mucho tiempo se ha considerado un marcador de la enfermedad de Alzheimer, en el líquido cefalorraquídeo, un promedio de entre 13 y 34,4 años antes.


Tlfno: 986 438 020 | contacto | aviso legal