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COVID-19

La Fundación Vodafone y la Imperial College colaboran con una app para ayudar en la lucha contra el coronavirus

La aplicación DreamLab permite emplear la capacidad de procesamiento de los smartphones de los usuarios para ayudar a acelerar la investigación

Redacción 08-04-2020

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La Fundación Vodafone y científicos del Imperial College de Londres proponen a los usuarios de smartphones, a través de la app DreamLab, emplear la capacidad de procesamiento de sus terminales para ayudar a acelerar la investigación de tratamientos contra el nuevo coronavirus.

Esta aplicación, que cuenta con varios reconocimientos, ha sido desarrollada por la Fundación Vodafone Australia como una manera fácil para cualquiera de apoyar la investigación contra el cáncer mientras su móvil está cargando por la noche. Hoy se lanza un nuevo proyecto en DreamLab que empleará esta tecnología para ayudar a luchar contra la Covid-19 y ya está disponible para su descarga tanto en España como en Australia, Italia, Nueva Zelanda, Rumanía o el Reino Unido. “Estamos encantados de ofrecer la tecnología de nuestra aplicación DreamLab para ayudar a los investigadores del Imperial College en su trabajo para luchar contra el coronavirus”, comenta Joakim Reiter, patrono de la Fundación Vodafone y director de Asuntos Externos del Grupo Vodafone.

El proyecto combina la inteligencia artificial con el poder de procesamiento interno de los smartphones para acelerar el descubrimiento de nuevos componentes antivirales en medicinas ya existentes y ayudar a la extracción de este tipo de moléculas en la comida. La aplicación funciona creando una red de terminales que generan un superordenador virtual capaz de procesar billones de cálculos sin recabar o revelar datos de la localización del usuario. En ningún momento la aplicación descarga o accede a información personal del dispositivo del usuario. 

Los investigadores creen que, a largo plazo, este proyecto puede acelerar el acceso a medicamentos efectivos y permitir tratamientos a medida contra esta enfermedad contagiosa. El proyecto se divide en dos fases: una primera fase en la que identificar medicamentos ya existentes y moléculas que se encuentren en los alimentos que contengan propiedades antivirales; y una segunda en la que optimizar la combinación de estos medicamentos y moléculas con propiedades antivirals para mejorar la eficiencia contra las infecciones causadas por el coronavirus. 

Un ordenador de sobremesa funcionando las 24 horas del día necesitaría décadas en procesar todos estos datos, mientras que una red de unos 100.000 smartphones funcionando durante la noche podría llevar a cabo este procesamiento en tan solo un par de meses. “Dado que la pandemia continúa dañando la salud humana a escala global, la investigación médica y nutricional eficiente es crucial”, indica Andrew Dunnett, director de Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), Sostenibilidad y Fundaciones del Grupo Vodafone.
 
Por su parte, el doctor Kirill Veselkov, del Departamento de Cirugía y Cáncer en el Imperial College de Londres y el encargado de dirigir esta investigación, señala que necesitan urgentemente "nuevos tratamientos para aplacar al coronavirus", ya que "existen medicinas que pueden ayudar a tratarlo, pero necesitamos llevar a cabo complejos análisis empleando inteligencia artificial para averiguar qué molécula o combinación de moléculas puede ser capaz de debilitar al virus cuando se encuentra ya en el cuerpo". DreamLab, prosigue el doctor, "nos permite realizar esta importante labor en un periodo de tiempo mucho más corto”. 

DreamLab es una app gratuita, tanto su descarga como su uso, para los clientes de Vodafone, por lo que no gastarán datos de su tarifa mensual mientras está en funcionamiento. La aplicación también puede ser usada por clientes de otras compañías, en cuyo caso podrán escoger qué cantidad de datos quieren donar o bien conectarse vía WiFi. Para descargala, los usuarios tan solo tienen que buscar ‘DreamLab’ en el App store de iOS o en la Play Store de Android.


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